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updated 3:32 PM WEST, Mar 28, 2017
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PERFIL: Manuel Mendes - o atleta "sensação"

No dia em que o Presidente da República concedeu o título de comendador da ordem de mérito aos atletas portugueses medalhados nos Jogos Olímpicos e Paralímpicos Rio2016, a Plural&Singular recorda o “Perfil” (rubrica que integra a nossa secção de Desporto da revista digital) publicado em setembro de 2016 sobre Manuel Mendes – o atleta "sensação" que conquistou no Rio de Janeiro uma medalha de bronze*

Viajou para o Rio de Janeiro para integrar pela primeira vez uma missão em Jogos Paralímpicos. Levava a esperança de ficar bem classificado para que a experiência olímpica pudesse repetir-se mas nem sonhava com medalhas… Trouxe o bronze. Manuel Mendes, o “atleta sensação” de Rio2016 que fez Portugal sorrir e Guimarães vibrar… [peça com dados de setembro de 2016]

Texto: Paula Fernandes Teixeira
Fotos: Gentilmente cedidas

“Não posso dizer que era um sonho [participar nos Jogos Paralímpicos]. Agora é. Mas há três/quatro anos não me imaginava nesta situação. Depois que surgiu a possibilidade, já só pensava em conseguir a marca”, disse à Plural&Singular Manuel Mendes antes da viagem para o Brasil.

Já o treinador Ricardo Ribas – na mesma ocasião a 30 de agosto, véspera da partida da comitiva paralímpica para os Jogos Rio2016 – descrevia “com realismo”, como vincou, as expectativas e metas desta participação.
“Temos um grande objetivo é que o Manuel saia do Rio de Janeiro dentro do projeto olímpico e para isso tem de ficar no primeiro terço da classificação. Estamos a falar entre 7.º e 8.º lugares. É muito difícil porque atualmente o Manel está em 5.º do ranking mundial. Mas pode lá chegar. Pode ter um dia bom e os adversários um dia menos bom”, disse o treinador.

Mas na realidade o que aconteceu foi a conquita de uma medalha de bronze. Na maratona Manuel Mendes terminou a prova com o tempo de 2:49.57 minutos, atrás do chinês Li Chanoyyan (2:33.35) e do espanhol Abderrahmam Khamouch (2:37.01).

O atleta natural de Guimarães e que representa o emblema vitoriano, subiu ao pódio exatamente no último dia de provas para dar ao país a alegria de conseguir superar no Rio2016 o número de medalhas conquistadas em Londres2012.

No futebol usa-se a expressão “clube sensação” quando alguma equipa surpreende, superando os objetivos traçados… Manuel Mendes é o “atleta sensação” dos Jogos Paralímpicos Rio2016, saindo, como referiu após a prova “completamente satisfeito”.

“Foram os meus primeiros Jogos espero que não sejam os últimos. Corri a minha prova sem pressa de chegar aos da frente, subindo degrau a degrau. Na última volta, quando senti que estava a um minuto da medalha de bronze, foi cerrar os dentes e ir atrás do peruano. Foi até esfolar”, contou.

Descrito pelo treinador Ricardo Ribas como “uma força da natureza” e pela esposa, Marta Teixeira como “um lutador”, Manuel Mendes começou a praticar desporto aos 15 anos e atletismo aos 26/27. Foi um tio de Marta quem lhe meteu o bichinho da corrida e depois, há cerca de seis anos, o Vitória de Guimarães recrutou-o. LER PEÇA COMPLETA A PARTIR DA PÁGINA 62 DA 16.ª EDIÇÃO DA PLURAL&SINGULAR

BI
Nome: Manuel Mendes
Modalidade: Atletismo, categoria T46, para pessoas com deficiência motora
Idade: 45 anos
Cidade: Guimarães
Profissão: funcionário numa empresa de diversões
Clube: Vitória de Guimarães
Treinador: Ricardo Ribas
Referências: Ana Dulce Félix, Ricardo Ribas, Augusto Costa e Doroteia Pacheco.  

“Representar Portugal acima de tudo é um orgulho. É uma grande responsabilidade. Mas eu represento o Vitória de Guimarães, sei o que é sentir responsabilidade. Tenho para mim um lema: dar o meu melhor. Seja a camisola mais pesada ou mais leve, procuro dar sempre o meu melhor” – Manuel Mendes.


“É um lutador. Teve um acidente muito novo, lutou e leva uma vida normalíssima. Não há palavras. Nunca pensei que ele pudesse chegar aos Jogos Olímpicos. É o auge de qualquer atleta” – Marta Teixeira, casada com Manuel Mendes há 16 anos, relação da qual nasceu uma fila, Ana Rita, de 11 anos. 


“É uma força da natureza. É daquelas pessoas que nos dá uma lição de vida. Nunca vi o Manuel triste. Treinamos todos os dias. Falamos e convivemos todos os dias. Uma conquista dele é uma conquista minha e vice-versa” – Ricardo Ribas, treinador de Manuel Mendes desde novembro de 2014 e atleta de alta competição. Também participou nos Jogos Olímpicos Rio2016.

*A Plural&Singular completa em dezembro quatro anos de vida. Ao longo do nosso percurso já publicamos 16 edições de revistas digitais, tendo em todas elas tentado dar destaque quer à atualidade, quer às referências, marcos, efemérides e conquistas no que ao Desporto diz respeito. No entanto, lamentavelmente, não possuímos “Perfis” (rubrica que integra a secção desportiva) de boa maioria dos atletas que participaram em Rio2016. Estamos no entanto a tentar partilhar também no site o material relacionado com este evento que temos compilado nas revistas até ao momento, procurando com estes exemplos, reportagens, entrevistas, de alguma forma homenagear também os atletas, instituições e treinadores com os quais ainda não tivemos oportunidade de contactar. Parabéns a todos!

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